Biografía de Vilfredo Pareto

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¿Quién fue Vilfredo Pareto?

Vilfredo Pareto, reconocido economista y sociólogo italiano, nació el 15 de julio de 1848 en París, Francia. Su padre, Rafael Pareto, era un devoto seguidor de Mazzini, y había sido exiliado de Génova en 1836 por sus afiliaciones políticas. Se estableció en Francia y Vilfredo comenzó su educación temprana en París. Diez años después, en 1858, su padre fue amnistiado y la familia regresó a Italia, donde Vilfredo continuó sus estudios secundarios de matemáticas y literatura. En 1869, a la edad de 21 años, Pareto completó sus estudios de ingeniería en el Instituto Politécnico de Turín.

En 1870, comenzó su carrera como ingeniero y, más tarde, también fue director de dos ferrocarriles italianos. Comenzó a ejercer su destreza matemática y sus habilidades como ingeniero en la mejora del sistema de carreteras ferroviarias. Pareto estaba profundamente descontento con el gobierno italiano, y expresó su desaprobación de su política económica publicando panfletos y artículos que denunciaban el proteccionismo y el militarismo. Aunque estaba bien informado y era muy leído en economía, no se dedicó a ella académicamente hasta los cuarenta y dos años.

Su encuentro con Pantaleoni le influyó para estudiar su Economía Pura, y se dedicó a devorar las obras de otros economistas, en particular de Walras, cuya teoría de la economía general le impresionó mucho. En 1891, concertó un encuentro con Walras, que se mostró muy satisfecho de haber encontrado un seguidor absorto y atento de su obra. Walras nombró a Pareto su sucesor y, a la edad de 45 años, Pareto sucedió a Walras a su muerte. Así comenzó su influyente carrera científica, en la que realizó numerosas investigaciones pioneras y publicó varios libros, como elCours d’économie politique, los Systemès socialistes, el Manuale di economia politica y el Trattato di sociologia generate. Sus libros fueron traducidos a otros idiomas, sobre todo al francés.

A la edad de 50 años, Vilfredo Pareto adoptó un enfoque liberal de la economía política, y comenzó a defender la democracia, la libertad, el libre comercio y el humanitarismo como únicas medidas para librarse de la penuria del militarismo, la protección y la religión. Su avance en los campos de la sociología y la economía política se debe a su excepcional destreza matemática, su comprensión de la economía y su formación como ingeniero. Pareto fue el economista pionero en aplicar las herramientas matemáticas al análisis económico. Demostró sus teorías económicas afectivas aplicándolas a un escenario de la vida normal y racionalizándolas a través de un contexto sociológico. Pareto influyó en el desarrollo de la escuela de pensamiento económico «conductista» a través de su teoría de que los seres humanos no sólo están motivados por la lógica y la racionalidad, sino que sus decisiones también están influidas por factores emocionales.

Pareto hizo varias aportaciones valiosas al campo de la economía, como el estudio de la distribución de la renta nacional y las herramientas para analizar las elecciones individuales. Entre sus teorías revolucionarias se encuentra la regla del 80-20, que posteriormente fue ampliada por Joseph M. Juran, quien la denominó «Principio de Pareto».

La obra literaria básica de Vilfredo Pareto está disponible en tres publicaciones, el Cours en dos volúmenes, el Manuel y el artículo «Économie mathematique» en la Encyclopédie des sciences mathématiques.