¿Qué es el petróleo?

El petróleo es un líquido natural que se encuentra bajo la superficie de la tierra y que puede ser refinado para obtener combustible. El petróleo es un combustible fósil, lo que significa que se ha creado por la descomposición de materia orgánica durante millones de años. El petróleo se forma cuando grandes cantidades de organismos muertos -principalmente zooplancton y algas- bajo la roca sedimentaria se someten a un intenso calor y presión.

El petróleo se utiliza como combustible para los vehículos, las calefacciones y las máquinas, además de transformarse en plásticos y otros materiales. Como la mayor parte del mundo depende del petróleo para muchos bienes y servicios, la industria petrolera es extremadamente poderosa y tiene una gran influencia en la política y la economía mundial.

CONCEPTOS CLAVE

  • El petróleo es un líquido natural que se encuentra bajo la superficie de la tierra y que puede refinarse para obtener combustible.
  • El petróleo se utiliza como combustible para los vehículos, las calefacciones y las máquinas, y puede convertirse en plásticos y otros materiales.
  • La extracción y el procesamiento del petróleo y, por tanto, su disponibilidad, es uno de los principales motores de la economía mundial y de la política global.
  • El petróleo es un producto finito que se creó durante millones de años. Una vez que se agote, no habrá forma de sustituirlo.
  • Debido a los efectos nocivos y al limitado suministro de petróleo, otras fuentes de energía están cobrando importancia, como la solar y la eólica.

Entender el petróleo

La extracción y el procesamiento del petróleo y, por tanto, su disponibilidad, es uno de los principales motores de la economía y la geopolítica mundiales. Algunas de las mayores empresas del mundo se dedican a la extracción y el procesamiento del petróleo, y muchas otras empresas crean productos basados en el petróleo, como plásticos, fertilizantes, automóviles y aviones, por ejemplo.

El asfalto, que se utiliza para pavimentar las carreteras, está hecho de petróleo. Los vehículos que circulan por las carreteras están hechos de materiales derivados del petróleo y funcionan con combustibles derivados del petróleo.

El petróleo se recupera mediante la perforación de pozos. Una vez recuperado, se refina y se separa. Lo más habitual es que se refine en diferentes tipos de combustibles. El petróleo contiene hidrocarburos de diferentes pesos moleculares. En general, cuanto más denso es el petróleo, más difícil es procesarlo y menos valioso es.

▷ CONSEJO

Invertir en petróleo significa invertir en petróleo, lo que puede hacerse de varias maneras, como la inversión directa, que incluye la compra de futuros u opciones sobre el petróleo, o la inversión indirecta, que incluye la compra de fondos cotizados (ETF) que invierten en empresas del sector energético.

En la industria del petróleo, las empresas petroleras se dividen en upstream, midstream y downstream. Esto se refiere a la posición de una empresa de petróleo y gas en la cadena de suministro. Las empresas petroleras y de gas identifican, extraen o producen materias primas. Las empresas petroleras downstream se dedican a negocios relacionados con la post-producción de petróleo crudo y gas natural.

Las empresas de petróleo y gas intermedias conectan a las empresas de fases posteriores y anteriores, normalmente participando en el almacenamiento y transporte de petróleo y otros productos refinados.

Tipos de petróleo

El petróleo es un combustible fósil versátil que puede ser refinado en muchos productos diferentes. Algunos ejemplos comunes son la gasolina, el queroseno, el fuel y el aceite lubricante. La gasolina se utiliza principalmente para propulsar vehículos. Se utiliza en coches, motocicletas y otros vehículos, así como para alimentar pequeños motores, como los cortacéspedes.

El queroseno se utiliza principalmente para la iluminación, como en las lámparas de queroseno, así como para algunas calefacciones, y para fabricar combustible para cohetes y aviones. El fuel se utiliza en calentadores y hornos para calentar espacios interiores. El aceite lubricante tiene muchos usos, principalmente el de lubricante, que sirve para reducir la fricción.

Preguntas Frecuentes

¿Cómo se forma el petróleo?

El petróleo es un combustible fósil que se formó a lo largo de millones de años mediante la transformación de organismos muertos, como algas, plantas y bacterias, que experimentaron un alto calor y presión al quedar atrapados dentro de formaciones rocosas.

¿Para qué se utiliza el petróleo?

Los usos del petróleo son muchos, entre ellos la gasolina, el fuel, el queroseno, el aceite lubricante y los plásticos, que a su vez se utilizan para el transporte, la calefacción, la luz, los lubricantes, la ropa y la industria, entre otros.

¿Es el petróleo tóxico para el ser humano?

Sí, el petróleo es tóxico para el ser humano. El grado de toxicidad depende de la forma específica de petróleo a la que se exponga, así como de la cantidad y la duración. La exposición al petróleo puede causar irritación en la piel, los ojos, los pulmones, provocando dificultad para respirar, náuseas, mareos, y la exposición extrema puede causar daños en los órganos y cáncer.

¿Es renovable el petróleo?

El petróleo no es una fuente de energía renovable. Es un combustible fósil que tardó millones de años en formarse y hay una cantidad finita de petróleo disponible. Una vez que se utilice todo el petróleo del mundo, desaparecerá para siempre.

¿Cuáles son las alternativas al petróleo?

A medida que la sociedad ha ido avanzando, y debido a los efectos nocivos del petróleo y a que es un recurso finito, la sociedad ha ideado alternativas al petróleo. Estas alternativas incluyen la energía eólica, la solar y los biocombustibles. La energía eólica utiliza aerogeneradores para aprovechar la fuerza del viento para crear energía. La energía solar utiliza el sol como fuente de energía, y los biocombustibles utilizan aceites vegetales y grasas animales como fuente de energía.